寿命与两性:男女寿命差正在缩小

饭后茶余

雷格·迪恩(Reg Dean)实在是非同寻常,他于1月5日去世,在110岁时寿终正寝。百岁老人当然极为少见,而其中的男性就更加少有了。在迪恩先生生前居住的英国,百岁寿诞时收到女王寄来的贺寿卡片的老人中女性是男性的五倍。但这种情况在未来可能不复存在,因为虽然女性比男性更易长寿(事实如此),但这种差距正在逐年缩小,至少在富裕国家是这样。

在英格兰与威尔士,和平年代时男女出生时寿命预期的最大差值是6.3岁,那是在1967年。如今已经降至4.1岁。在1980年代初,能活到65岁(英国男性的正常退休年龄)的人群中间,女性比男性的预期寿命长四年,而如今差距已不到三年(见右图)。该项记录始于1840年代,当时的差距仅为九个月,当然,要回到这一数值还要过很久。而在日本和俄罗斯除外的其它工业化国家里,也有类似情况。
这一趋势又叠加在另一趋势之上:大多数发达国家中男女的预期寿命都在增长。而近期男性的增长高于女性。

长寿科学咨询委员会(英国法通保险公司成立的一个科学家和精算师团体)将发表的一份报告分析了趋势之后的原因。目前看来,最重要的原因是吸烟减少了。

人人平等

两性的寿命差距,约有一半可以用吸烟来解释。俄罗斯在寿命预期趋同上反潮流(俄国女性寿命比男性长12年)而动的原因之一,就是俄国男性没有像西方男性一样少抽两口癌症小白棍。

吸烟在1960年代的英国还是常态,那时的男性远比女性容易成为烟民。而在过去的半个世纪里,男性戒烟的比例同样远高于女性。因此,在1979-2009年间,男性因烟致死率下降64%,而因烟致死的男女比例从2.1下降至1.7。尤其是1991-2005年间,49岁以上的英国男性的肺、气管和支气管癌症死亡率下降了39%,而女性中的相应数据是下降3%。

两性寿命差距原因中居于第五位的是酒精,而这方面的差距反而正在扩大。1979年,每一个为酒“捐躯”的女性就意味着两位同样“牺牲”的男性,在2009年,这一数据是2.4。

第三重要的因素是肥胖――或者说是肥胖在生理上导致的并发症,如高血压和二型糖尿病。从表面上,这方面男女的差别不大:欧盟15.6%的女性和15.4%的男性肥胖。但肥胖对女性的影响可能更大,因为女性比男性更容易因肥胖而引起高血压和糖尿病。而在肥胖和高血压带来的另一个问题上,男性也在缩小差距:冠心病。1991-2005年间,英国的冠心病死亡率下降50%以上,男女水平相当。而因冠心病而死的男性两倍于女性,所以男性死亡率下降的比例更大一些。

对于男性来说这些都是好消息。尽管如此,从生理上看,男性也有几张不好的牌。其中之一,雌性哺乳动物(包括女人)有两条X染色体,而男性是一条X和一条Y――后者只是个有少量基因残余的小玩意儿。女性X染色体上“多出来”的部分可以保护她们免受另一部分发生基因突变带来的伤害,男性就没有了。因此,像血友病这种X染色体基因变异而引起的疾病,女性只是携带者,极少发病。而鸟类则相反,雄鸟拥有两条一致的染色体,那个小玩意儿是雌鸟的。雄鸟也因此通常比雌鸟活得久。

两性间另一个意义深远的生理差别是端粒的长度。端粒是DNA片断,用于保持染色体末端稳定。男性的端粒比女性的短,消耗得也更快,这两个特性都与寿命缩短有一定关联。

但有些人比别人更平等

然而两性间在健康方面的最大生理差别可以总结为一个词:睾酮。这是一种激素,它的多少决定着男性的阳刚程度(女性也有,只是含量更少)。它能刺激攻击性和危险行为,并且抑制免疫系统,所以阉割过的公猫和公羊比没阉的寿命长。人也一样,一项对阉人的研究表明,他们的平均寿命比正常男性长13.5年。

睾酮驱动的行为,意味着男性比女性更容易意外丧生,更容易被杀或杀人。对刚刚成年的男性尤其如此。20来岁的年轻人中,男性死亡率是女性的2.5倍。两性间的另一个差异是诸如吸烟和饮酒之类的危险行为,也许睾酮也可以解释。

但将男性的冒险倾向归结于睾酮,只解释了“如何”,而没有解释“为何”。要解释“为何”,就必须转向进化生物学。两性间死亡率差距最大时是在20多岁时,这并非巧合。这段时间是繁殖的高峰年龄,男性相互争斗,向姑娘们炫耀自我。姑娘就是战利品,而从进化的角度来说,不朽,就是将自己的基因传给下一代。

正如任何宗教所宣称的那样,若想在来世有所回报,就必须在现世有所牺牲。因此,长寿科学咨询委员会从精算的角度分析认为,即使男性以健康的方式生活,寿命仍然不及女性。一两年的预期寿命差距(65岁时)会永远保持下去。所以如果你是男性,这不太公平。但如果现实如此,那就把它当作永恒的代价吧。

来自:译言精选

 



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